Une collision d’étoiles à neutrons capturée en lumière millimétrique pour la première fois

La lumière de longueur d’onde millimétrique provenant d’une collision d’une étoile à neutrons avec une autre étoile a été capturée pour la première fois par des chercheurs. L’équipe, dirigée par des astrophysiciens de l’Université Northwestern, aux États-Unis, et de l’Université Radboud aux Pays-Bas, a affirmé que le flash résultant de cette collision était l’un des sursauts gamma de courte durée (GRB) les plus énergétiques jamais observés. Les GRB, considérés comme les explosions les plus énergétiques de l’univers, peuvent libérer en quelques secondes plus d’énergie que le Soleil n’en émet sur toute son existence.

Ils peuvent se produire lorsque des corps comme des étoiles entrent en collision ou qu’un nouveau trou noir se forme. Alors que six sursauts gamma comme celui-ci ont déjà été observés, tous ont été enregistrés à une longueur d’onde plus longue.

Cependant, grâce à l’utilisation de l’Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), un observatoire international exploité par l’Observatoire national de radioastronomie (NRAO) de la National Science Foundation, les scientifiques ont pu enregistrer ce GRB, marqué GRB 211106A, à une longueur d’onde millimétrique. .

“Ce court sursaut gamma était la première fois que nous essayions d’observer un tel événement avec ALMA”, a déclaré Wen-fai Fong de Northwestern, chercheur principal du programme ALMA.

Situé dans le désert d’Atacama à haute altitude au Chili, le réseau ALMA, qui comprend 66 radiotélescopes, est la plus grande installation de ce type au monde.

“Les rémanences pour les courtes rafales sont très difficiles à trouver, il était donc spectaculaire d’attraper cet événement brillant si brillant. Après de nombreuses années d’observation de ces rafales, cette découverte surprenante ouvre un nouveau domaine d’étude”, a ajouté Fond.

La longueur d’onde millimétrique, combinée aux rayons X, pourrait aider à mieux comprendre la véritable énergie de l’explosion. Étant donné que l’émission à des longueurs d’onde millimétriques peut être détectée plus longtemps que dans les rayons X, elles peuvent également être utilisées pour déterminer la largeur du jet GRB.

Grâce à la détection millimétrique et radio du GRB 211106A, les chercheurs espèrent pouvoir mesurer l’angle d’ouverture du jet. Les données recueillies pourraient être une percée pour en savoir plus sur les événements extrêmes et l’effet qu’ils ont sur l’espace qui les entoure.


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