Critique du film Eternals: l’ensemble immortel de Marvel écrase un réalisateur oscarisé

Éternels – maintenant dans les cinémas du monde entier – a beaucoup à montrer. Après tout, il s’agit du deuxième film le plus long de l’univers cinématographique Marvel de tous les temps, avec une durée de 156 minutes (crédits compris), derrière seulement l’épopée concluant la saga Avengers: Fin de partie. La Éternels L’ensemble est composé de 10 êtres immortels, dirigés par Angelina Jolie, Salma Hayek, Richard Madden et Kumail Nanjiani. Son histoire s’étend sur plusieurs millénaires : de la Mésopotamie de 5 000 av. J.-C. à Londres d’aujourd’hui, et de la conquête espagnole du XVe siècle à l’empire Gupta de 400 après J.-C. Il y a des décharges de traditions et d’expositions dispersées partout, mais même cela ne suffit pas. Éternels commence par une analyse d’ouverture de trois paragraphes – c’est comme Star Wars mais plus triste – qui nous raconte comment les Eternals sont apparus, leur principal ennemi et leur but sur Terre.

C’est tout simplement trop – et malgré une durée de deux heures et demie, Éternels ploie sous le poids des exigences qui lui sont imposées. C’est comme être jeté dans Avengers: l’ère d’Ultron sans connaître aucun des films MCU précédents. Pour être juste, Marvel a déjà entrepris un projet d’ensemble : gardiens de la Galaxie. Sauf que James Gunn avait un arbre parlant et une machine à snark comme deux de ses cinq personnages principaux. Éternels a DIX personnages d’apparence humaine que nous rencontrons tous pour la première fois. C’est une bataille difficile pour tout scénariste-réalisateur, même celui qui a remporté des Oscars pour son cinéma. plus tôt cette année, Éternels La réalisatrice Chloé Zhao a remporté le prix du meilleur film et du meilleur réalisateur pour son travail sur le drame dirigé par Frances McDormand Nomadland.

Inquiétant, Éternels ne ressemble jamais vraiment à un film de Chloé Zhao. Bien que cela puisse être dû au fait que nous n’avons jamais vu un film de Zhao à cette échelle. Jusqu’à avant Éternels, Zhao était réputé pour ses explorations lyriques de l’Amérique rurale, réalisées avec des non-acteurs dans la mesure du possible. Cela a rendu son travail ancré, réaliste, intime et semblable à un documentaire. Éternels est tout sauf. C’est un film de super-héros Marvel sur des êtres immortels. Ils ne sont pas relatables, le film présente des géants de la taille d’une planète et cela ressemble beaucoup à une production de Marvel Studios. Bien sûr, Zhao perpétue son amour pour le tournage sur place à l’heure d’or, Éternels a des vues épiques et est beau à regarder, et il y a une sensation tangible dans certains de ses paramètres. Mais tout cela est superficiel.

Zhao ne parvient pas à apporter le cœur et l’âme pour lesquels elle est connue Éternels – au lieu de cela, elle livre un film gigantesque et magnifique sans rien à dire, quelque chose que Marvel est trop souvent blâmé.

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La Éternels Le crawl d’ouverture nous informe que les êtres titulaires ont été créés par Arishem, le Premier Céleste. Considérez Arishem comme un super-dieu qui ne traite que des discussions au niveau de la planète – cela a du sens étant donné que les célestes ont la taille des planètes elles-mêmes. Arishem a envoyé nos Éternels pour protéger la Terre des Déviants, des bêtes maléfiques à l’apparence laide qui sont essentiellement des prédateurs au sommet. Ils ont reçu pour instruction de ne s’immiscer dans aucun autre conflit humain. Les Éternels sont arrivés sur notre planète il y a plus de 7 000 ans et vivent depuis en secret, après s’être séparés il y a des siècles en raison d’une tragédie, comme nous le dit une narration plus explicative.

Il y a Sersi (Gemma Chan, de Humans) qui peut transmuter n’importe quelle matière inanimée et vit en tant qu’employée du Natural History Museum à Londres. Nous avons Ikaris (Richard Madden, de Game of Thrones) qui est essentiellement le Superman de Marvel étant donné qu’il peut voler et tirer des rayons hors de ses yeux. Kingo (Kumail Nanjiani, de Silicon Valley), qui peut tirer des coups de ses mains, a choisi le déguisement particulier de la plus grande star de cinéma de Bollywood. Sprite (Lia McHugh, de The Lodge) peut lancer des illusions réalistes et a l’apparence d’un enfant de 12 ans. Phastos (Brian Tyree Henry, de Atlanta) est un assistant technique.

Makkari (Lauren Ridloff, de The Walking Dead) est essentiellement The Flash de Marvel car elle a une super vitesse. Druig (Barry Keoghan, de Dunkerque) peut prendre le contrôle des esprits humains à grande échelle. Gilgamesh (Don Lee, de Train à Busan) est le plus fort des Eternals avec son poing capable d’arrêter presque tout. Thena (Angelina Jolie), qui donne son nom à la déesse de la guerre, peut invoquer des armes à partir de rien. Cela laisse Ajak (Salma Hayek) qui a des pouvoirs de guérison. Plus important encore, Ajak dirige le groupe en tant que “Prime Eternal” (elle est comme une mère pour le reste) et peut parler à Arishem.

Éternels passe sa première moitié à sauter dans le temps pour nous montrer le voyage du groupe sur Terre – les grands événements auxquels ils ont participé, ce qui a conduit à leur séparation, et l’équipe se reforme lentement de nos jours alors que l’ancienne menace déviante réapparaît . C’est peut-être regardable, mais ce n’est pas du tout intéressant. Frustrant, Éternels ne nous emmène jamais vraiment à l’intérieur de ces êtres immortels mais faillibles.

Tout ce que vous devez savoir sur Marvel Éternels

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Salma Hayek comme Ajak dans Éternels
Crédit photo : Disney/Marvel Studios

Naturellement, comme dans tout film comportant autant de personnages, certains des Éternels ensemble est plus « principal » que les autres. Sersi et Ikaris obtiennent le plus de temps d’écran, ce qui correspond à la meilleure facturation de Chan et Madden. Mais leur “histoire d’amour millénaire” est si superficielle qu’elle se déroule dans une scène et sort de nulle part. Jolie est gaspillée dans un rôle d’une note qui rend son pouvoir de star inutile pour toutes les scènes sauf une. Et Hayek, qui craignait que Marvel ne lui offre un rôle de grand-mère, finit plus ou moins par le faire avec son rôle tronqué de mère des Eternals.

Un personnage majeur fait une pause dans le grand combat du troisième acte – personne ne parle de son absence même lorsqu’il revient comme par magie pour la conclusion. Kit Harington, co-vedette de Game of Thrones de Madden, a un petit rôle qui est essentiellement un pilote de porte dérobée pour ses futures aventures MCU.

Même les goûts de Phastos et Makkari sont essentiellement relégués à l’écart. Cela ressemble à une trahison supplémentaire donnée Éternels a été présenté comme le film le plus diversifié de Marvel à ce jour. (Oui, je sais que c’est une barre très basse et que cela aurait dû arriver plus tôt.) Phastos et Makkari sont respectivement les premiers super-héros gays et sourds du MCU, mais leur présence est minime et éphémère. J’ai été vraiment surpris de voir que le conseil de censure de l’Inde n’a pas coupé le baiser gay, quelque chose dont ils ont été coupables dans le passé. Il y a même une brève scène de sexe compatible avec le PG-13, une première pour Marvel.

Éternels souffre également du problème de méchant de Marvel. Les déviants ne sont pas du tout intéressants – le fait qu’ils ne puissent pas parler y contribue en grande partie. Heck, certains d’entre eux ne reçoivent même pas de noms, bien qu’ils apparaissent à plusieurs reprises. L’un n’apparaît qu’aux trois quarts du film.

Le seul aspect rafraîchissant est le soulagement comique fourni par Kingo et son valet de caméra Karun (Harish Patel, de Gunda). Kingo semble être le seul à avoir le sens de l’humour parmi les Eternals – et Nanjiani et Patel donnent vie au film. C’est franchement incroyable de voir combien de fois Patel finit par voler des scènes dans un film rempli de stars. C’est probablement aussi parce que les autres, à l’exception de Kingo, sont coincés à jouer aux dieux avec le poids de l’univers sur eux.

Merci au duo, Éternels brisez également le quatrième mur en quelque sorte alors que Karun suit Kingo partout avec une caméra, permettant quelques rires et des bêtises exagérées pour couper à travers la tension dramatique. Et c’est à travers Kingo et Karun que Zhao se rapproche le plus de tout type de commentaire incisif – je ne peux pas dire si c’est voulu, mais quelques lignes dans Éternels couper profondément dans Bollywood. Cela m’a fait me demander qui est responsable d’une telle perspicacité au sein du comité de rédaction.

L’humour vient également de personnages faisant référence à d’autres personnages et événements MCU – Doctor Strange (Benedict Cumberbatch) obtient un signe de tête – et même de sauter dans son rival DC Comics, avec quelques blagues comparant Éternels‘ aux personnages de Superman et du majordome de Batman, Alfred Pennyworth.

De Éternels à Dhamaka, que regarder en novembre

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Kumail Nanjiani comme Kingo, Gemma Chan comme Sersi, Lia McHugh comme Sprite dans Éternels
Crédit photo : Disney/Marvel Studios

Éternels‘ Les séquences d’action n’ont rien de spécial non plus. Si vous espériez que l’amour de Zhao pour les prises prolongées se traduirait par des cascades plus longues, préparez-vous à être déçu. Il est coupé et monté à peu près comme n’importe quel film Marvel en fait. La cinéaste primée Lucrecia Martel a révélé qu’elle avait refusé Marvel Veuve noire après qu’on leur ait proposé de “s’occuper” des séquences d’action. Je me trompe peut-être totalement ici, mais il semble que Zhao ne soit pas responsable des gros coups de pied arrêtés. Oui, il y a quelques éclairs de style, utilisant les capacités uniques et mettant en valeur la nature surnaturelle de leurs superpuissances de manière amusante, mais c’est rare et oubliable.

La pépite la plus prometteuse qui Éternels offre est la façon dont l’équipe est divisée en interne sur les valeurs – ils ne sont pas d’accord sur beaucoup de sujets, ce qui les a amenés à suivre leur propre chemin. (Il contribue également à Éternels‘ gros rebondissement, dans lequel je n’entrerai pas.) Cela s’exprime le plus clairement par Druig, qui, comme il le dit, pourrait facilement résoudre tous les différends de l’humanité en un clin d’œil. Mais alors les humains n’apprendraient pas et ne se développeraient pas, dit le contre-argument. Être invité à se tenir prêt lorsque vous avez des pouvoirs divins peut peser lourdement sur les épaules de n’importe qui. Éternels besoin de mieux se développer dans ce sens — mais il ne sait pas comment. Au lieu de cela, cela nous donne juste des cuillerées d’exposition, des personnages qui se tiennent debout et se disputent, et peu d’élan vers l’avant ou d’urgence narrative.

Avec Éternels, les dieux du MCU occupent le devant de la scène. Oui, Thor (Chris Hemsworth) existe depuis le début, et nous avons eu Ego (Kurt Russell) – un céleste – qui apparaît dans Les Gardiens de la Galaxie Vol. 2. Mais Marvel n’a jamais adhéré au mythe de la création jusqu’à présent. La série Disney+ Loki brièvement évoqué le manque de libre arbitre dans le MCU, et Éternels pousse plus profondément là-dedans. Mais avec des résultats très mitigés. Éternels postule que les 10 ont façonné l’histoire humaine. C’est très bien. Mais en disant que les Éternels sont responsables des pires pulsions et calculs des humains, c’est enlever le mal dont les humains eux-mêmes sont capables. Les humains sont leurs propres pires ennemis – nous n’avons pas besoin que des dieux jouent aux dés pour décider de notre comportement et de notre destin.

Peu importe qui a été embauché pour le travail, Éternels allait toujours être un film ambitieux. Malgré la longue durée d’exécution, entasser près d’une douzaine de personnages et une saga d’époque semble trop ambitieux. Zhao l’a reconnu : « Cela pourrait être plus long ! Vous savez, c’est dix personnages, les Célestes, et 7 000 ans. Il se passe beaucoup de choses.” Bizarrement quand même, Éternels on dirait qu’il est finement comploté pendant la majeure partie de ses 156 minutes, avant d’être jeté dans le grand bain. Cela fait pencher la balance et coule le navire. Zhao déroule l’histoire des Eternals sur une scène épique et élaborée, bien que cela finisse par être une épée à double tranchant. Nous obtenons une mythologie grandiose sur la création de l’univers (Marvel), ainsi que des histoires pour ses êtres immortels titulaires. Mais nous n’avons jamais vraiment le temps de les comprendre, de prendre soin d’eux ou de nous connecter avec eux.

Éternels sort le vendredi 5 novembre dans les cinémas du monde entier. En Inde, Éternels est disponible en anglais, hindi, tamoul, télougou et kannada.


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