The Great Indian Murder Review: Peut-être la pire chose que Disney + Hotstar ait faite

The Great Indian Murder, maintenant disponible sur Disney + Hotstar, est une adaptation incroyablement désastreuse d’un roman extrêmement ambitieux. Il est basé en partie sur le polar Six Suspects de Vikas Swarup en 2008 – Swarup est surtout connu pour le livre qui a été transformé en Slumdog Millionaire, lauréat d’un Oscar – qui, à travers ses six suspects titulaires, commente pratiquement tout sous le soleil. La classe, la politique, les indigènes, les nationalistes, l’élite gâtée, les non privilégiés et les principes de Gandhi – vous l’appelez, le livre de Swarup tente de s’y attaquer. Tous ne se rendent pas à The Great Indian Murder, mais comme vous pouvez le voir dans le titre grandiose remodelé, la nouvelle série Hotstar Specials – réalisée et co-écrite par Tigmanshu Dhulia (Paan Singh Tomar) — n’est pas moins audacieux.

Swarup n’a pas été en mesure de tout rassembler dans son livre, mais The Great Indian Murder échoue de manière encore plus grandiose. Incapables de saisir les dizaines de personnages et leurs histoires entrelacées, Dhulia et ses collaborateurs – l’acteur-écrivain Vijay Maurya (Toofaan, Radhé) et le parolier Puneet Sharma (Dhamaka) – jetez simplement l’éponge. (Ajay Devgn fait partie des producteurs.) Ses neuf épisodes changent énormément de ton et de façon dont ils sont traités. Il n’y a aucune cohésion dans tout cela; une myriade d’idées non seulement s’affrontent dans le même épisode, mais restent étrangement disparates. On s’attend à ce que la culture pop établisse des parallèles, mais cela dépasse les capacités de Dhulia and Co.

La plupart des scènes atterrissent avec un impact absolument nul – alors que nous poussons de plus en plus profondément, il est ahurissant de voir Dhulia (la seule réalisatrice) se débattre désespérément avec le matériel. Et tandis que le livre avait suffisamment d’intrigues narratives pour vous pousser à travers ses idées clichées éculées, l’adaptation de Disney + Hotstar est toute une trame de fond et aucun élan vers l’avant. C’est vrai même au plus profond de l’épisode final lorsque le filet devrait se refermer sur le suspect. The Great Indian Murder opte pour une tournure de dernière minute inutile et incroyable qui n’ajoute rien à l’histoire, mais existe uniquement pour laisser le public deviner (et suspendre). C’est une intrigue pour l’intrigue.

The Great Indian Murder est décousu, un gâchis du début à la fin, et se termine sur un gémissement. C’est probablement la pire chose à laquelle Disney + Hotstar ait jamais dit oui.

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Tout est encore aggravé par certains des flics les plus stupides jamais écrits. Ils se lancent dans des séquences de poursuites inutiles, après avoir tourné le dos à un suspect. Il leur faut des jours pour se rendre compte qu’ils devraient demander aux témoins de la scène du crime de soumettre leurs téléphones afin qu’ils puissent visionner des vidéos qui ont été tournées la nuit d’un crime. Ils ne pensent pas à examiner les preuves lorsqu’un incident se produit ou lorsqu’un suspect est arrêté. Au lieu de cela, ils ne s’en rendent compte que quelques jours plus tard – ou leur sont dits par quelqu’un qui n’a même pas été directement affecté aux preuves de l’affaire pour commencer. Une partie de cela est faite pour faire durer le suspense et mentir au public. Ce ne sont pas tous des flics stupides dans The Great Indian Murder, il y a aussi d’autres personnages stupides.

En raison de l’écriture terrible et de la direction terne, tous les acteurs impliqués (sauf un) ont l’impression de travailler dans un film B ou quelque chose du genre. Cela n’aide pas non plus que The Great Indian Murder soit techniquement médiocre. Le travail de caméra et la cinématographie – de Rishi Punjabi (Yaara, Vinaya Vidhya Rama) – sont piétons et impersonnels. Il n’y a pas de langage visuel affiché ici; une grande partie de la nouvelle série Hotstar Specials est tournée avec des objectifs longs qui lui donnent un look terrible. Même le travail de son et de bruitage est médiocre, plus comparable aux films d’étudiants qu’aux productions qui appartiennent aux Trois Grands (Netflix et Amazon Prime Video étant les deux autres). Essentiellement, The Great Indian Murder semble à la fois bon marché et téléphoné.

La nouvelle série Hotstar Specials tourne autour de l’enquête sur le meurtre de l’industriel playboy Vicky Rai (Jatin Goswami) qui, dans le livre de Swarup, est écrit comme une fusion du meurtrier de Jessica Lal Manu Sharma, Salman Khan (chasse aux blackbucks en voie de disparition) et Sanjeev Nanda (impliqué dans le délit de fuite de Delhi en 1999). Sur The Great Indian Murder , Rai est reconnu coupable d’avoir dissimulé la mort de deux adolescentes, mais plus tard, il est indemne après que son père politicien du Chhattisgarh, Jagannath Rai ( Ashutosh Rana ), ait payé les flics enquêteurs. Alors que Vicky célèbre son acquittement fabriqué au manoir de Rai dans le sud de Delhi, il est abattu – ce qui attire Sudha Bharadwaj (Richa Chadha) de la police de Delhi et Suraj Yadav (Pratik Gandhi) de CBI.

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Ashutosh Rana, Richa Chadha dans Le grand meurtre indien
Crédit photo : Disney+ Hotstar

Les suspects immédiats sont l’humble voleur Munna (Shashank Arora) qui se faisait passer pour un serveur à la fête, et le natif d’Andaman Eketi (Mani PR) qui poursuivait un précieux artefact qui appartenait à son peuple. Ils sont tous les deux arrêtés parce qu’on trouve des armes à feu sur eux. Dans le livre, des armes à feu sont trouvées sur six personnes. The Great Indian Murder présente les autres suspects par le biais d’un flux d’informations goutte à goutte, le dernier – servi une fois de plus à travers une intrigue à la Bollywood – révélé dans la finale de la saison. En cours de route, la série Disney + Hotstar présente une douzaine d’autres personnages qui pourraient être des suspects potentiels – d’une actrice de Bollywood (Paoli Dam) qui a une rancune à porter avec Vicky, à sa belle-sœur maltraitée (Rucha Inamdar) – mais a la terrible habitude de les oublier.

La tâche principale de The Great Indian Murder est de créer un ensemble – mais Dhulia semble ne pas savoir comment les intégrer. Parfois, de nouveaux personnages sont introduits dans une sorte de vignette entre deux scènes plus longues. Et puis, ils ne sont pas du tout vus pendant les épisodes. Mais ce qui est le plus déconcertant, c’est que les protagonistes de la série, Sudha et Suraj, n’existent même pas pour les deux premiers épisodes. (Chadha a un rôle non parlant dans l’épisode 1, où la caméra s’attarde si délibérément sur elle pendant quelques secondes. Cela ne compte pas.) L ‘«enquête», si je peux l’appeler ainsi car nous y reviendrons dans une minute, ne démarre pas avant l’épisode 3. C’est stupide et fou. Et même une fois que notre duo de détectives a été établi, ils semblent n’exister que pour amener les personnages à jouer leurs bandes de trame de fond.

Swarup a également utilisé cet appareil dans le livre Q&A de Slumdog Millionaire, où le protagoniste gagnant du jeu télévisé raconte sa trame de fond aux flics qui l’accusent de tricherie, mais les flics n’étaient pas les protagonistes. Chadha et Gandhi sont les vedettes de The Great Indian Murder, mais si vous me demandez ce que font leurs personnages en dehors des besoins narratifs, j’aurais du mal à répondre. Les suspects sont la viande de l’histoire car ils viennent de tous les horizons et brossent un tableau de l’Inde – à l’exception de Dhulia and Co. sont incapables de faire quoi que ce soit de significatif avec leurs histoires disparates.

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Pratik Gandhi dans Le grand meurtre indien
Crédit photo : Disney+ Hotstar

Le grand meurtre indien finit par être partout, au sens figuré et au sens propre. Les épisodes rebondissent après avoir tourné autour d’un politicien de Raipur et d’une famille industrielle à Delhi, au Chhattisgarh et au Rajasthan, en suivant un natif d’Andaman qui va de sa maison éloignée à Kolkata, Chennai et Jharkhand dans un épisode, et en se plongeant dans un bureaucrate à la retraite qui souffre d’un trouble dissociatif de la personnalité et se croit Mahatma Gandhi. Il y a des dizaines de mini-intrigues secondaires éparpillées partout, qu’il s’agisse d’une exploration sourde du naxalisme, de menaces contre les reportages d’investigation dans les médias et de campagnes cavalières de désinformation et de surveillance orchestrées par des laquais du gouvernement.

Cela signifie que chaque épisode, chaque personnage doit être autonome. Mais l’écriture, la réalisation, le jeu ou la réalisation n’ont aucun sens du pouvoir pour vous faire aimer chaque épisode, comme au niveau d’une anthologie. Ce dont The Great Indian Murder avait besoin, c’était d’un réalisateur virtuose – comme par exemple, The Lego Movie et Christopher Miller de 21 Jump Street qui s’attaque à différents genres chaque épisode qui se concentre sur différents suspects dans le mystère du meurtre Apple TV + The Afterparty. Ou une série de réalisateurs qui ont chacun apporté un langage visuel différent à chaque épisode. Mais la direction de Dhulia est si ordinaire, monotone et sans inspiration que tout se ressemble et que tout ne ressemble à rien. On a l’impression qu’il a tout dirigé via Zoom depuis le confort de son lit.

Il est vraiment déconcertant que Disney + Hotstar ait permis à The Great Indian Murder d’aller au-delà de la page. L’appeler la pire chose qu’il ait jamais faite, c’est aussi dire quelque chose, étant donné son héritage totalement douteux dans le département Hotstar Specials (et son équivalent cinématographique, Disney + Hotstar Multiplex). Il y a un argument à faire valoir, ces originaux locaux n’ont eu qu’une contribution négative à l’image de la plateforme et de la marque depuis leur conception.

Alors que l’animation et le son d’intro de HBO – Disney + Hotstar reste la maison de HBO en Inde jusqu’au lancement de HBO Max au moins – sont attachés à une histoire de contenu de qualité, j’ai maintenant le sentiment opposé chaque fois que l’animation du logo Hotstar Specials et les tambours qui l’accompagnent le son s’affiche à l’écran. C’est terrifiant et effrayant pour moi, car mon cerveau me demande : quelle calamité vont-ils délivrer cette fois ? Que reste-t-il de plus après City of Dreams, The Office, Special Ops, Sadak 2, Laxmii, The Big Bull et Bhuj : The Pride of India ? Quelle sera la suite après The Great Indian Murder ?

The Great Indian Murder est sorti le vendredi 4 février à 12h IST sur Disney + Hotstar. Aux États-Unis, The Great Indian Murder est disponible sur Hulu.


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