Des astronautes chinois entrent dans le module de laboratoire Wentian après son amarrage avec la station spatiale en construction

Trois astronautes chinois à bord de la station spatiale du pays, actuellement en construction, sont entrés avec succès dans le module de laboratoire en orbite pour la première fois lundi, un jour après le lancement du laboratoire spatial, selon l’Agence spatiale habitée de Chine.

La Chine a lancé dimanche son laboratoire spatial appelé Wentian, envoyant le plus grand vaisseau spatial du pays sur l’orbite terrestre pour faire partie de la station spatiale nommée Tiangong qui est actuellement en construction.

Le module Wentian s’est amarré au port avant de la station spatiale dans les premières heures de lundi après son entrée sur l’orbite prévue.

C’est la première fois que les deux engins spatiaux chinois de 20 tonnes ont effectué un rendez-vous et un amarrage en orbite, et aussi la première fois que des rendez-vous et un amarrage dans l’espace ont été effectués pendant le séjour en orbite des astronautes dans la station spatiale, le China Manned Agence spatiale (CMSA) a déclaré aux médias officiels.

Après l’amarrage, les trois astronautes qui construisaient la station spatiale sont entrés dans le laboratoire, a rapporté l’agence de presse Xinhua.

C’était la première fois que les astronautes chinois pénétraient dans le module de laboratoire en orbite.

Les astronautes effectueront des travaux en orbite tels que le contrôle d’attitude de la combinaison de la station spatiale, le petit bras mécanique rampant et le test du complexe d’armes légères et de grande taille.

Ils utiliseront également la cabine du sas et le petit bras mécanique de Wentian pour effectuer des activités extravéhiculaires, a rapporté l’agence de presse officielle Xinhua.

Dans les semaines à venir, Wentian sera repositionné par un appareil robotisé du port d’amarrage avant vers un port latéral, où il restera et sera préparé pour des opérations à long terme, ont indiqué les planificateurs de la mission.

Le nouveau module de laboratoire fonctionnera à la fois comme une sauvegarde du module principal et comme une puissante plate-forme d’expérimentation scientifique, a rapporté le quotidien chinois China Daily.

Le laboratoire, qui a la taille d’une rame de métro, est le vaisseau spatial actif à cabine unique le plus lourd en orbite au monde, selon Liu Gang, concepteur en chef adjoint du système de stations spatiales du programme spatial habité chinois.

Le module Wentian se compose d’une cabine de travail, d’une cabine de sas et d’une cabine de ressources, selon le rapport de Xinhua.

La construction de la station spatiale chinoise de Tiangong devrait s’achever cette année. Il évoluera ensuite d’une structure à module unique vers un laboratoire spatial national avec trois modules – le module de base appelé Tianhe et les modules de laboratoire nommés Wentian et Mengtian.

Le module Tianhe a été lancé en avril 2021 et le module Mengtian devrait être lancé en octobre de cette année.

Plus tard, le module Wentian prendra rendez-vous et s’amarrera à la combinaison de la station spatiale, selon les procédures prévues.

Les trois astronautes qui ont été envoyés en orbite le 5 juin aideront à assembler les modules de leur mission spatiale de six mois.

Pendant leur séjour en orbite, ils verront également le vaisseau cargo Tianzhou-5 et le vaisseau spatial avec équipage Shenzhou-15 s’amarrer avec le module principal.

Ensuite, ils vivront et travailleront avec le prochain groupe d’astronautes avant de retourner sur Terre.

Une fois prête, la station spatiale chinoise volant à basse altitude sera le seul pays à posséder une station spatiale. La Station spatiale internationale (ISS) de Russie est un projet collaboratif de plusieurs pays.

La Station spatiale chinoise (CSS) devrait également être un concurrent de l’ISS construite par la Russie. Les observateurs disent que CSS pourrait devenir la seule station spatiale à rester en orbite une fois que l’ISS se retirera dans les années à venir.

La caractéristique importante de la station spatiale chinoise en cours de construction est ses deux bras robotiques, en particulier le long au sujet duquel les États-Unis ont précédemment exprimé leur inquiétude quant à sa capacité à saisir des objets, y compris des satellites depuis l’espace.

Le bras de 10 mètres de long a précédemment saisi et déplacé avec succès un cargo Tianzhou-2 de 20 tonnes lors d’un test, selon le China Manned Space Engineering Office (CMSEO).


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