La NASA retarde le lancement du VIPER Moon Rover jusqu’en 2024 pour permettre le développement de l’atterrisseur

L’agence spatiale américaine NASA a annoncé mardi qu’elle retarderait d’un an le lancement de son rover de chasse à l’eau VIPER Moon afin de laisser plus de temps pour développer un véhicule d’atterrissage pour la mission.

Selon une déclaration de la National Aeronautics and Space Administration (NASA), le VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover) devait être lancé en novembre 2023, cependant, maintenant cette date de lancement a été reportée à novembre 2024 afin de laisser plus de temps pour tester au sol l’atterrisseur Griffin qui conduira VIPER au pôle Sud lunaire.

La NASA a sélectionné Astrobotic, une société de Pittsburg, comme partenaire commercial pour développer VIPER et l’atterrisseur Griffin pour cette mission en 2020, par le biais de l’initiative Commercial Lunar Payload Service (CLPS) de l’agence. VIPER est chargé d’observer et de quantifier la présence de glace au pôle sud de la lune et d’eau sous la surface.

“Les tests supplémentaires visent à réduire le risque global lié à la livraison de VIPER sur la Lune”, a expliqué l’agence spatiale dans une note de presse.

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C’est la deuxième fois que la mission est retardée. En 2020, la NASA a annoncé que du temps supplémentaire serait utilisé pour les “mises à niveau” du rover de chasse à l’eau.

Le rover VIPER a à peu près la taille d’une voiturette de golf et pèse un peu moins de 1 000 livres. Selon Indépendantle rover utilisera sa foreuse de 3,28 pieds de long pour échantillonner le régolithe lunaire et rechercher de l’eau sur divers types de terrain lunaire, y compris des cratères où des ombres profondes auraient pu préserver la glace d’eau pendant des milliards d’années.

Notamment, la mission est un élément clé du programme Artemis de la NASA, dont le lancement est prévu en 2025 et vise à ramener les humains sur la lune. La présence d’eau pourrait être essentielle pour établir la présence à long terme des humains sur la surface lunaire, et elle pourrait également jouer un rôle dans l’exploration spatiale humaine dans les régions plus profondes du système solaire.

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