De nouvelles images passionnantes de Jupiter capturées par le télescope spatial James Webb

Les dernières photographies du télescope spatial James Webb démontrent qu’il est capable de voir plus que des objets cosmiques éloignés de la Terre. La NASA a dévoilé les premières images de Webb de notre propre système solaire, qui incluent des images de Jupiter et d’astéroïdes tourbillonnants. Selon Mashable, ces images ont été prises par des ingénieurs lors des tests des instruments de l’observatoire. Les images montrent que Webb est capable de capter des objets plus faibles tout en voyant des détails inégalés sur des objets en mouvement proches de la Terre. Les capteurs de guidage du télescope, qui permettent à Webb de pointer, tenir et suivre avec précision, sont à remercier pour cette réalisation.

à Klaus Pontoppidan, astronome au Space Telescope Science Institute de Baltimore, les responsables de la NASA ont débattu de la possibilité de placer les cibles locales dans le premier lot de photographies époustouflantes de l’espace lointain, mais finalement le parcours le plus incertain. “Nous ne voulions pas compter sur le fonctionnement des observations de cibles mobiles, sans trop compliquer les choses”, a-t-il déclaré. “En fait, nous aurions probablement pu le faire.”

Après la publication de la première série de photographies scientifiques en couleur de Webb par la NASA, l’Agence spatiale européenne et l’Agence spatiale canadienne deux jours auparavant, d’autres images ont été publiées. Pour le télescope de 10 milliards de dollars, l’occasion a marqué le début des opérations scientifiques. Webb devrait commencer une ère dorée dans l’étude du cosmos, selon les astronomes.

La raison pour laquelle les images de Jupiter ne semblent pas aussi éclatantes que celles que nous avons vues mardi est qu’elles n’ont pas été traitées de la même manière, selon la NASA. Au lieu de cela, ils ressemblent davantage à des photographies sépia. Ceux-ci ont été créés pour mettre en évidence certaines caractéristiques. Une vue de la caméra proche infrarouge du télescope montre des bandes claires autour de la planète géante gazeuse, ainsi que la Grande Tache Rouge, une tempête persistante assez grande pour “avaler la Terre”, selon la NASA. À gauche de la tache se trouve l’ombre d’Europe, l’une des lunes en orbite de Jupiter.

D’autres lunes dans ces images incluent Thèbe et Métis. Tous ces détails ont été capturés avec des expositions d’environ une minute, a déclaré l’agence spatiale américaine.

Les scientifiques sont soulagés que le télescope spatial James Webb ait réussi son examen de la vision. Les astronomes ont également hâte d’étudier les panaches de vapeur crachant d’Europe et de la lune de Saturne, Encelade ; endroits qui pourraient abriter des océans.

L’équipe voulait également savoir à quelle vitesse un objet pouvait se déplacer et être toujours observé par le télescope, ce qui est essentiel pour les astronomes qui souhaitent étudier les roches spatiales volantes. Pour tester les limites de Webb, les ingénieurs ont tenté de suivre un astéroïde dans la ceinture principale d’astéroïdes entre Mars et Jupiter ; 6481 Tenzing. Ils n’ont pas été déçus. “Nous avions une limite de vitesse de 30 milliarcsecondes par seconde, ce qui est aussi rapide que Mars peut l’être”, a déclaré Jane Rigby, scientifique du projet à la NASA. “Nous avons en fait dépassé cela. Nous avons réussi à obtenir une limite de vitesse de 67, afin que nous puissions suivre des cibles plus rapides que ce que nous avions promis.”

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