La dernière étude sur les métastases cérébrales du mélanome pourrait conduire à de nouvelles thérapies et découvrir la cause de la tumeur dans le cerveau

Bien que certaines immunothérapies se soient avérées efficaces dans le traitement des métastases cérébrales du mélanome, les chercheurs n’ont aucune idée de la raison de la propagation de la tumeur au cerveau. Maintenant, grâce à une étude approfondie des cellules à l’intérieur des métastases cérébrales du mélanome, les chercheurs ont dévoilé des détails sur la condition qui pourraient conduire au développement de nouvelles thérapies.

Le mélanome est un type de cancer de la peau et la métastase cérébrale est une affection qui survient lorsque le cancer se propage du site d’origine au cerveau. Les métastases cérébrales sont à l’origine de la plupart des décès liés au cancer et la plupart des cas ont été enregistrés avec un mélanome avancé.

Dans l’étude publiée dans Cellule, des chercheurs du Columbia University Irving Medical Center ont commencé par se procurer des tumeurs métastatiques congelées auprès de dizaines de patients atteints de mélanome. « De telles études sont généralement réalisées sur des échantillons de cerveau frais, qui sont rares, ce qui limite considérablement le nombre de tumeurs pouvant être analysées. En revanche, nous avons de nombreux échantillons de mélanome congelés dans notre banque de tissus », a déclaré le responsable de l’étude Benjamin Izar, MD, PhD et professeur adjoint de médecine à l’université.

Izar a ajouté que la technique leur permettait de voir la biologie de la tumeur et son microenvironnement en les aidant à analyser les tissus de patients non traités. Après avoir analysé les gènes de plus d’un million de cellules individuelles, les chercheurs ont noté que les métastases cérébrales du mélanome étaient plus instables sur le plan chromosomique que les métastases du mélanome dans d’autres parties du corps.

à Johannes C. Melms, MD, chercheur postdoctoral moléculaire au laboratoire Izar et l’un des premiers auteurs de l’étude, le processus d’instabilité chromosomique déclenche des voies de signalisation qui finissent par faciliter la propagation des cellules et supprimer le système immunitaire.

« Plusieurs médicaments expérimentaux qui réduisent l’instabilité chromosomique vont bientôt être testés chez l’homme. Nous avons maintenant une justification pour évaluer ces médicaments chez les patients présentant des métastases de mélanome dans le cerveau », a déclaré Melms.


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