Des scientifiques découvrent pourquoi certaines planètes lointaines ont des nuages ​​de sable dans leur atmosphère

Alors que les nuages ​​sont constitués d’eau sur Terre, leur composition est assez différente sur d’autres planètes lointaines. Les scientifiques ont noté que certaines de ces planètes possédaient des nuages ​​de sable de silicates mais n’ont pas pu démêler les conditions dans lesquelles ils se sont formés. Maintenant, une nouvelle étude a révélé le trait commun qui est propice au développement des nuages ​​de sable. Dirigée par des chercheurs de l’Université Western, l’étude a utilisé des observations de naines brunes faites par le télescope spatial Spitzer à la retraite de la NASA. Les naines brunes sont des corps célestes dont la taille est plus grande qu’une planète mais plus petite qu’une étoile.

“Comprendre les atmosphères des naines brunes et des planètes où les nuages ​​de silicate peuvent se former peut également nous aider à comprendre ce que nous verrions dans l’atmosphère d’une planète dont la taille et la température sont plus proches de la Terre”, a déclaré Stanimir Metchev, professeur d’études sur les exoplanètes à Western Université de London, Ontario, et co-auteur de l’étude.

La formation de tout type de nuage est la même lorsque l’ingrédient clé est chauffé pour former des vapeurs. Une fois que l’ingrédient – qui peut être de l’eau, du sel, du soufre ou de l’ammoniac – est piégé et refroidi, des nuages ​​​​sont créés.

Le même principe est impliqué dans la formation des nuages ​​​​de silice mais comme la roche nécessite une température élevée pour se vaporiser, de tels nuages ​​ne se trouvent que sur des corps célestes chauds comme les naines brunes. Les chercheurs ont utilisé les naines brunes incorporées dans leur étude car beaucoup d’entre elles ont des atmosphères similaires à celles des planètes dominées par le gaz comme Jupiter.

Le télescope Spitzer avait déjà repéré des traces de nuages ​​de silice dans l’atmosphère de certaines naines brunes. Cependant, les preuves n’étaient pas assez concrètes. Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont utilisé plus de 100 des détections et les ont regroupées en fonction de la température de la naine brune. Cela les a aidés à découvrir un trait définitif et la plage de température dans laquelle les nuages ​​​​de silice se forment.

“Nous avons dû fouiller dans les données de Spitzer pour trouver ces naines brunes où il y avait des indications de nuages ​​de silicate, et nous ne savions vraiment pas ce que nous allions trouver”, a déclaré l’auteur principal Genaro Suarez.


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