Google dit de supprimer l’historique de localisation des utilisateurs pour les cliniques d’avortement et les centres de violence domestique

Google a annoncé vendredi qu’il supprimerait l’historique de localisation des utilisateurs lorsqu’ils visitent des cliniques d’avortement, des refuges pour victimes de violence domestique et d’autres endroits où la confidentialité est recherchée.

“Si nos systèmes identifient que quelqu’un a visité l’un de ces lieux, nous supprimerons ces entrées de l’historique des positions peu de temps après leur visite”, a écrit Jen Fitzpatrick, vice-président senior de Google, dans un article de blog. “Ce changement prendra effet dans les prochaines semaines.”

Les autres endroits à partir desquels Google ne stockera pas les données de localisation comprennent les centres de fertilité, les centres de traitement de la toxicomanie et les cliniques de perte de poids.

L’annonce intervient une semaine après que la Cour suprême des États-Unis a pris la décision tectonique de priver les femmes américaines de leurs droits constitutionnels à l’avortement, conduisant une douzaine d’États à interdire ou à restreindre sévèrement la procédure et provoquant des manifestations de masse à travers le pays.

Les militants et les politiciens ont appelé Google et d’autres géants de la technologie à limiter la quantité d’informations qu’ils collectent afin d’éviter qu’elles ne soient utilisées par les forces de l’ordre pour des enquêtes et des poursuites sur l’avortement.

Fitzpatrick a également cherché à rassurer les utilisateurs sur le fait que l’entreprise prend au sérieux la confidentialité des données.

“Google a une longue expérience en matière de rejet de demandes trop larges de la part des forces de l’ordre, y compris en s’opposant entièrement à certaines demandes”, a-t-elle écrit.

“Nous prenons en compte les attentes en matière de confidentialité et de sécurité des personnes qui utilisent nos produits, et nous informons les gens lorsque nous nous conformons aux exigences du gouvernement.”

Les inquiétudes concernant les données des smartphones et les droits reproductifs sont apparues avant même la décision de la Cour suprême, lorsque plusieurs États américains conservateurs ont adopté ces derniers mois des lois qui donnent au public le droit de poursuivre les médecins qui pratiquent des avortements – ou toute personne qui aide à les faciliter.

Cela a conduit un groupe de hauts législateurs démocrates en mai à envoyer une lettre au directeur général de Google, Sundar Pichai, lui demandant de cesser de collecter les données de localisation des smartphones, de peur qu’il ne devienne “un outil pour les extrémistes d’extrême droite qui cherchent à réprimer les personnes à la recherche de soins de santé génésique”. “. .”

Depuis la décision de la SC, plusieurs plateformes de médias sociaux ont annoncé la suppression de données liées à l’avortement. Alors que l’avortement est maintenant ou sera bientôt illégal dans plus d’une douzaine d’États et sévèrement restreint dans de nombreux autres, les entreprises Big Tech qui aspirent les données personnelles de leurs utilisateurs sont confrontées à de nouveaux appels pour limiter ce suivi et cette surveillance. L’une des craintes est que les forces de l’ordre ou les justiciers puissent utiliser ces trésors de données contre des personnes cherchant des moyens de mettre fin à des grossesses non désirées.

L’histoire a démontré à maintes reprises que chaque fois que les données personnelles des personnes sont suivies et stockées, il existe toujours un risque qu’elles soient utilisées à mauvais escient ou abusives. Avec l’annulation vendredi par la Cour suprême de la décision Roe vs Wade de 1973 qui légalisait l’avortement, les données de localisation collectées, les messages texte, les historiques de recherche, les e-mails et les applications apparemment inoffensives de suivi de la période et de l’ovulation pourraient être utilisées pour poursuivre les personnes qui demandent un avortement – ou médical soins d’une fausse couche – ainsi que ceux qui les assistent.


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