Pourquoi les sous-titres sont soudainement partout et comment ils y sont arrivés

Les personnes malentendantes ont un nouvel allié dans leurs efforts pour naviguer dans le monde : des sous-titres qui ne se limitent pas à leurs écrans de télévision et à leurs services de streaming.

La pandémie de COVID-19 a perturbé la vie quotidienne des gens partout dans le monde, mais beaucoup de personnes malentendantes ont pris l’isolement qui en a résulté particulièrement difficile. “Quand tout le monde porte un masque, ils sont complètement incompréhensibles pour moi”, a déclaré Pat Olken de Sharon, Massachusetts, dont les appareils auditifs étaient insuffisants. (Un nouvel implant cochléaire l’a beaucoup aidée.)

Ainsi, lorsque la bar mitzvah de son petit-fils a été diffusée sur Zoom au début de la pandémie, bien avant que le service ne propose des sous-titres, Olken s’est tournée vers Otter, une application créée pour transcrire les réunions d’affaires. La lecture avec les conférenciers de la cérémonie a fait de l’application “une ressource formidable”, a-t-elle déclaré.

Les personnes malentendantes, un groupe estimé à environ 40 millions d’adultes américains, ont depuis longtemps adopté des technologies pour les aider à se frayer un chemin dans le monde de l’audition, des trompettes auriculaires de l’ère victorienne aux aides auditives numériques modernes et aux implants cochléaires.

Mais les appareils auditifs d’aujourd’hui peuvent coûter jusqu’à 5 000 $ (environ 3 93 700 roupies), ne sont souvent pas couverts par une assurance et ne fonctionnent pas pour tout le monde. Les appareils ne mettent pas non plus le son audible au point comme les lunettes corrigent immédiatement la vision. Au lieu de cela, les aides auditives et les implants cochléaires exigent que le cerveau interprète le son d’une nouvelle manière.

“Les solutions existantes ne sont clairement pas un modèle unique et ne répondent pas aux besoins de beaucoup de gens en fonction du coût, de l’accès, de beaucoup de choses différentes”, a déclaré Frank Lin, directeur du Cochlear Center. pour l’audition et la santé publique à l’Université Johns Hopkins. Ce n’est pas seulement un problème de communication; les chercheurs ont trouvé des corrélations entre une perte auditive non traitée et des risques plus élevés de démence.

Des appareils auditifs en vente libre moins chers sont en route. Mais pour l’instant, seulement environ 20 % de ceux qui pourraient bénéficier d’appareils auditifs en utilisent un.

Les sous-titres, en revanche, sont généralement beaucoup plus faciles d’accès. Ils sont disponibles depuis longtemps sur les téléviseurs modernes et apparaissent plus fréquemment dans les applications de visioconférence comme Zoom, les services de streaming comme Netflix, les vidéos sur les réseaux sociaux sur TikTok et YouTube, les cinémas et les salles d’arts en direct.

Ces dernières années, des applications pour smartphones comme Otter ; Transcription en direct de Google ; Ava ; InnoCaption, pour les appels téléphoniques ; et GalaPro, pour les représentations théâtrales en direct, ont vu le jour. Certains sont destinés aux personnes malentendantes et utilisent des examens humains pour s’assurer que les sous-titres sont exacts.

D’autres, comme Otter et Live Transcribe, s’appuient plutôt sur ce qu’on appelle la reconnaissance vocale automatique, qui utilise l’intelligence artificielle pour apprendre et capturer la parole. L’ASR a des problèmes d’exactitude et des retards dans la transcription de la parole ; Les biais intégrés peuvent également rendre les transcriptions moins précises pour les voix des femmes, des personnes de couleur et des sourds, a déclaré Christian Volger, professeur à l’Université Gallaudet, spécialisé dans les technologies accessibles.

Le jargon et l’argot peuvent également être une pierre d’achoppement. Mais les utilisateurs et les experts disent que l’ASR s’est beaucoup amélioré.

Bien que bienvenues, aucune de ces solutions n’est parfaite. Toni Iacolucci de New York dit que son club de lecture pouvait être épuisant même lorsqu’elle utilisait Otter pour transcrire la conversation. Les sous-titres n’étaient pas toujours précis et n’identifiaient pas les orateurs individuels, ce qui pouvait rendre difficile le suivi, a-t-elle déclaré.

“Cela a fonctionné un peu”, a déclaré Iacolucci, qui a perdu l’ouïe il y a près de deux décennies. Après son retour à la maison, elle était tellement fatiguée d’essayer de suivre la conversation qu’elle devait s’allonger. “Cela demande tellement d’énergie.” Elle a reçu un implant cochléaire il y a un an qui a considérablement amélioré sa capacité à entendre, au point où elle peut maintenant avoir des conversations en tête-à-tête sans sous-titres. Ils aident toujours dans les discussions de groupe, dit-elle.

Otter a déclaré dans un communiqué qu’il accueillait les commentaires de la communauté sourde et malentendante et a noté qu’il fournit désormais un assistant logiciel payant qui peut rejoindre des réunions virtuelles et les transcrire automatiquement.

Le décalage de transcription peut présenter d’autres problèmes, parmi lesquels la crainte que les interlocuteurs ne s’impatientent face aux retards. “Parfois, vous dites:” Je suis désolé, j’ai juste besoin de regarder mes sous-titres pour entendre “”, a déclaré Richard Einhorn, musicien et compositeur à New York. “Cela ne veut pas dire que je ne suis pas conscient que parfois c’est un problème pour les autres.”

D’autres problèmes surgissent. Lorsque Chelle Wyatt de Salt Lake City s’est rendue au cabinet de son médecin, le Wi-Fi n’était pas assez puissant pour que l’application de transcription fonctionne. “C’était des gestes et écrire des choses et m’assurer d’avoir un rapport écrit par la suite afin que je sache ce qui a été dit”, a-t-elle déclaré.

Les salles de cinéma fournissent des appareils qui amplifient le son, ainsi que des lunettes et des écrans individuels qui affichent des sous-titres pour accompagner le film. Mais ceux-ci ne sont pas toujours confortables et parfois ne sont pas bien entretenus ou ne fonctionnent tout simplement pas. De nombreuses personnes malentendantes veulent que plus de films soient sous-titrés sur grand écran, comme vous le feriez dans le confort de votre propre maison.

Une nouvelle loi qui est entrée en vigueur à New York le 15 mai oblige les salles de cinéma à offrir des sous-titres à l’écran jusqu’à quatre séances par film chaque semaine, y compris pendant les heures les plus populaires pour aller au cinéma – les vendredis soirs et les week-ends. Hawaï a adopté une loi d’État en 2015 qui exigeait deux projections par semaine de chaque film avec des sous-titres à l’écran. AMC, la grande chaîne de cinéma, dit également qu’elle projette des films avec sous-titres dans environ un tiers de ses salles américaines.

Les sous-titres sont désormais plus disponibles pour les performances en direct. Plusieurs théâtres de Broadway font la promotion d’une application pour smartphone qui sous-titre les performances en direct ; Il existe également des appareils individuels portables qui affichent des sous-titres. Les théâtres ont également quelques représentations avec des « sous-titres ouverts » que tout le monde peut voir.

Pendant la pandémie, le passage aux réunions en ligne et à l’école signifiait que les services de visioconférence sont devenus un outil de survie – mais les sous-titres ne sont venus qu’après une grande poussée. Zoom n’a ajouté la transcription en direct à son service gratuit qu’en octobre 2021, mais l’hôte de la réunion doit les activer. Google Meet a été plus rapide pour mettre les sous-titres à la disposition de tous gratuitement en mai 2020 ; Microsoft Teams, une application de messagerie sur le lieu de travail, l’a fait en juin.

“Nous avons besoin de sous-titrage partout et nous avons besoin que les gens soient plus sensibles”, a déclaré Olken. “Plus je plaide, plus les autres profitent aux gens.”


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